La dureté des pierres

Une échelle, l’échelle de Mohs, permet de classer les pierres en fonction de leur dureté.

Elle comporte des valeurs allant de 1 à 10 : plus le nombre est grand, plus la pierre est dure et résistante à l’abrasion. Voici quelques exemples de dureté :

  • Diamant : 10
  • Rubis : 9
  • Saphir : 9
  • Topaze : 8
  • Emeraude : 7,5
  • Turquoise : 6
  • Lapis-Lazuli : 5,5

Pour garantir une bonne conservation des bijoux, il est préférable d’éviter de les ranger en vrac dans une boîte, les pierres plus dures rayeraient alors les autres.
On admet en général que la poussière domestiques possède un pouvoir abrasif équivalent à celui d’une pierre de dureté 7 ou 7.5 : il faut donc éviter son contact avec des pierres comme l’agate, la turquoise, le lapis-lazuli...
Notre ongle a quant à lui une dureté équivalente à 2,5 ; il ne raye que les pierres tendres.